Het Feest van het Licht

Kerstmis is een groot familiefeest. Het leeft in de harten van veel mensen. Mensen gaan met Kerstmis op bezoek bij hun ouders of hebben het gezellig met vrienden. Wie kent niet kerstliedjes als Driving home for Christmas (Chris Rea), Happy Xmas, War is over (John Lennon), All I want for Christmas is you (Maria Carey) en Last Christmas (Wham). We hoeven je niet te vertellen wat Kerstmis is. Iedereen weet dat. Maar waarom wordt het gevierd, en hoe is het ontstaan? Wil je dat weten? Doorlezen!

Kerstmis is een groot familiefeest. Het leeft in de harten van veel mensen. Mensen gaan met Kerstmis op bezoek bij hun ouders of hebben het gezellig met vrienden. Wie kent niet kerstliedjes als Driving home for Christmas (Chris Rea), Happy Xmas, War is over (John Lennon), All I want for Christmas is you (Maria Carey) en Last Christmas (Wham). We hoeven je niet te vertellen wat Kerstmis is. Iedereen weet dat. Maar waarom wordt het gevierd, en hoe is het ontstaan? Wil je dat weten? Doorlezen!

Heidense oorsprong
Over het ontstaan van Kerstmis bestaan diverse theorieën. Sommigen zeggen dat het ontstaan is uit het Germaanse zonnewendefeest. Dat vond plaats op 21 december, de kortste dag van het jaar. De Germanen vierden die dag de terugkeer van het licht. De dagen werden weer langer, de lente was in aantocht. Door het ontsteken van grote vuren verjaagden ze de boze geesten. Om de heidense volken te bekeren tot het Christelijk geloof verplaatste de Katholieke Kerk Kerstmis naar 25 december. Men zou dan gemakkelijker in de geboorte van Jezus Christus kunnen geloven, zo was de gedachte. Heidense feesten kregen zo een Christelijke inhoud.

Geboorte Jezus Christus
En dat brengt ons bij een ander verhaal, namelijk dat we met Kerstmis de geboorte van Jezus Christus vieren. Het Kerstfeest is in dat geval ontstaan in de vierde eeuw na Christus, gelijktijdig in Rome en Jerusalem. Het feest werd op twee data gevierd, op 25 december in Rome en op 6 januari in Jerusalem. Vanuit beide steden verspreidde het feest zich naar de rest van het Roomse Rijk. De kerk zorgde ervoor dat de uiteindelijke viering op 25 december plaatsvond en 6 januari werd omgedoopt tot Driekoningen.

Kerstboom
Met Kerstmis zetten veel mensen een kerstboom in huis. Compleet met ballen, piek en andere versieringen. ‘O dennenboom, wat zijn uw takken wonderschoon.’ Waar komt dat gebruik vandaan? De traditie van de kerstboom is waarschijnlijk begonnen bij de Germanen. Op de kortste dag van het jaar, nu 21 december, vierde men zoals gezegd de terugkeer van het licht en de komst van de lente. Omdat de dennenboom het hele jaar groen bleef, plaatsten de Germanen deze boom tijdens de midwinternacht in het midden van het dorp. Groene bomen en takken stonden in de oudheid symbool voor vruchtbaarheid en goddelijkheid. Deze boom werd versierd met appeltjes en andere attributen, die het begin van een nieuw seizoen aanduidden. Dit gebruik waaide over naar de Christelijke winterfeesten en groeide uit tot een wijdverbreide traditie.

Waardig vieren
Kloppen de beweringen die we doen in dit artikel? Geen idee. We hebben in dit verhaal geput uit herinneringen en kennis opgeslagen op de stoffige zolder van onze hersenen. Ga zelf eens op onderzoek uit, willen we maar zeggen. Kerstmis ging in een ver verleden op weg naar de toekomst en het Feest zal onderweg vaak andere kleren aangetrokken hebben. De essentie blijft hetzelfde, liefde voor alles en iedereen. Steek een licht op voor een ander. Laten we blij zijn met Kerstmis zoals het nu is, en het Feest waardig vieren!

Vrolijk Kerstfeest!

Naar het overzicht

Jan de Valk

Over de schrijver

Jan de Valk

Jan schrijft met passie en beleving en dat lees je terug!

Lees meer

© 2022  |  RvB Media - Topic Magazines  |  Privacyverklaring