‘Elke stam of wortel heeft een verhaal’

De ontdekkers van ’t Niersmenneke aan het woord:
Op verjaardagen en feestjes hoort iedereen wel eens een sterk verhaal. De waarheid ligt meestal in het midden, maar spraakmakend is het wel. Veel dorpen en streken kennen sagen en legendes waarin een illuster figuur omschreven wordt. Het verhaal van Rowwen Heeze is bekend, en na Jan d’n Duuvel en Kiste Trui in Gennep en Mook en omgeving, heeft Ven-Zelderheide ook zijn vertelling. Tonnie Boomgaars vertelt over ’t Niersmenneke.

De ontdekkers van ’t Niersmenneke aan het woord:
Op verjaardagen en feestjes hoort iedereen wel eens een sterk verhaal. De waarheid ligt meestal in het midden, maar spraakmakend is het wel. Veel dorpen en streken kennen sagen en legendes waarin een illuster figuur omschreven wordt. Het verhaal van Rowwen Heeze is bekend, en na Jan d’n Duuvel en Kiste Trui in Gennep en Mook en omgeving, heeft Ven-Zelderheide ook zijn vertelling. Tonnie Boomgaars vertelt over ’t Niersmenneke.

Dat doet hij thuis aan de Vensestraat waar passanten al nieuwsgierig zijn gemaakt door de hout snijwerken en wortelsculpturen.

Sprookje of legende
Binnen vertelt Tonnie Bomgaars honderduit over de passie die hij en echtgenote Maria delen. Hij begint verteltt het verhaal over ‘t Niersmenneke. “Hij moet lang geleden in de omgeving van het Duitse Kessel, ’t Ven en Zelder rondgezworven hebben. Er wordt gesproken over een duister figuur, die leefde van smokkelen, stroperijen en houtsnijwerken. Van het geld dat hij verdiende kocht hij vaak ‘schnaps’ (jenever, red.).” Het verhaal over ’t Niersmenneke gaat terug naar een van zijn strooptochten aan de Niers. Tonnie Boomgaars vertelt gepassioneerd: “Tijdens zo’n tocht zat hij op een zonnige middag aan de oever van de Niers. Hij dronk weer schnaps. In de weerspiegeling van het water ontdekte hij een gezicht. Nieuwsgierig keek hij het onbekende gezicht nog eens diep in de ogen. Waarschijnlijk zag hij door de drank niet dat het zijn eigen gezicht was.”
’t Niersmenneke besloot het gezicht in hout uit te snijden, en te verkopen. De handel liep niet best, en de teleurstelling werd verdrongen met schnaps. Enige tijd later belandde ’t Niersmenneke tijdens een strooptocht weer beschonken langs de Niers. “Hij kreeg opnieuw een verschijning op het rimpelende water. Ditmaal zag hij een prachtig gezicht. Dat ‘vrouwmens’ wilde hij wel eens van dichtbij bekijken. Hij boog voorover om haar eens diep in de ogen te kijken en haar een kusje te geven. Met een plons viel ’t Niersmenneke voorover in het water van de snelstromende rivier. Er is jaren niets meer van hem vernomen”, zegt Boomgaars. Tijdens dijkwerkzaamheden langs de Niers zijn recent afdrukken gevonden, die duiden op houtsnijwerken aan de oever van de rivier. Waar of niet? Tonnie Boomgaars hult zich in nevelen. “Er zijn wel reproducties in de handel. Woodwonder uit ’t Ven verkoopt ze”, verklapt hij.

Na de molen en de kapel heeft het Ven-Zelderheide een markante personage: ’t Niersmenneke. Als vrijetijdsbesteding snijdt Tonnie Boomgaars mannengezichten uit in eiken- en beukenhout. De vorm bepaalt het gezicht”, legt Tonnie uit. Echtgenote Maria legt zich toe op een andere hobby. Zij maakt boomstronken en wortels schoon en conserveert deze. Het levert fraaie sculpturen op, als is het resultaat vaak pas maanden later zichtbaar.

Meer weten over ’t Niersmenneke en andere producten van Tonnie en Maria Boomgaars?
Bezoek Vensestraat 9 of bel met 06-51498157.

Naar het overzicht

© 2020  |  RvB Media - Topic Magazines  |  Privacyverklaring