Stichting Hetty Denen 25 jaar

Het was de droom van Hetty Denen om samen te werken met vrouwen en kinderen uit andere culturen. Echter, tijdens haar verblijf in Zambia in 1994, waar Hetty werkte als ontwikkelingswerkster, overleed zij op 27-jarige leeftijd ten gevolge van een noodlottig ongeval. Met haar overlijden leken ook al haar idealen en dromen te verdwijnen. Léken, want dankzij de stichting die werd opgericht, worden Hetty’s idealen 25 jaar later nog steeds voortgezet.

Het was de droom van Hetty Denen om samen te werken met vrouwen en kinderen uit andere culturen. Echter, tijdens haar verblijf in Zambia in 1994, waar Hetty werkte als ontwikkelingswerkster, overleed zij op 27-jarige leeftijd ten gevolge van een noodlottig ongeval. Met haar overlijden leken ook al haar idealen en dromen te verdwijnen. Léken, want dankzij de stichting die werd opgericht, worden Hetty’s idealen 25 jaar later nog steeds voortgezet.

Hetty’s overlijden bracht een enorme schok teweeg, ook in haar geboorteplaats Sambeek. Zus Suzanne Denen: “Tijdens haar begrafenis werd veel geld gegeven voor de idealen van Hetty. Hierdoor ontstond het idee een stichting op te richten.” In februari 1995 zag stichting Hetty Denen voor Zambia, een kleine stichting die werkt met vrijwilligers, het licht. Hetty’s man Joost van Dijk is voorzitter, moeder Mientje secretaris, zus Suzanne penningmeester en daarnaast zijn drie betrokken bestuursleden actief. De stichting kent een nobel doel: het ondersteunen en uitbouwen van de door Hetty Denen gestarte activiteiten voor noodlijdende kinderen in Zambia en alles wat hiermee verband houdt.

Om de kinderen in Zambia te steunen is de stichting onder andere actief in het bouwen van scholen en klinieken in Zambia. In Shimabala, zo’n veertig kilometer van de hoofdstad Lusaka, is de ‘Hetty Denen school’ gebouwd. “Deze is ontstaan uit een boerenschuur met rieten dak vol gaten”, vertelt Suzanne. “Er was voorheen geen school in het gebied.” De stichting verleende financiële steun voor de aankoop van bouwmaterialen voor de school. Bestuurslid Colette Ermers: “We zijn voorstander van geen geld, maar materialen te geven. Om deze reden en door te werken met betrouwbare contactpersonen blijft er niets aan de strijkstok hangen. Het helpt ook dat Joost in Zambia woont en dicht bij het vuur zit.”

Afgelopen jaren is de school uitgegroeid tot een kwalitatief, goed gebouw waar meer dan duizend kinderen van een goede basisopleiding voorzien worden. De school is uitgebreid met een bibliotheek, sanitaire voorzieningen en een schoolhal. Leerkrachten worden door de overheid opgeleid. Een ander groot project wat door de stichting is gerealiseerd is de Hetty Denen kliniek, nabij de school gelegen. In deze kliniek wordt een praktijk gerund met duizenden patiënten en is een kraamkliniek in gebruik genomen.

In hun 25-jarig jubileumjaar probeert de stichting hun grootste project ooit te realiseren. De overheid gaf de opdracht om ook de hoogste klassen van het voortgezet onderwijs te gaan onderwijzen. Hiervoor heeft de school, die al behoorlijk uit zijn voegen barst, dringend extra klaslokalen nodig, kosten zijn 94.000 euro. De Hetty Denen stichting zet zich met man en macht in dit, net als andere lopende projecten, te realiseren.

Suzanne kijkt met dubbelgevoel terug op de afgelopen 25 jaar. “Natuurlijk wordt mijn zus gemist, maar ik ben trots op wat we hebben bereikt. We gaan door met het voortzetten van Hetty’s droom. Iedere gift is welkom en wordt goed besteed. De dankbaarheid vanuit Zambia is groot. Hetty zou trots zijn!” Een druppel op een gloeiende plaat? Nee, op een groen blaadje wat alsmaar groeit!

Naar het overzicht

Wanda Laarakkers

Over de schrijver

Wanda Laarakkers

Ontmoet 'Wanda schrijft'. Auteur en column schrijfster over alledaagse, herkenbare onderwerpen en mensen. In zowel regionale kranten en op diverse website rubrieken een terugkerende pen. Schreef reeds 2 boeken en schrijft sinds 2018 artikelen voor Topic. Schrijven is haar passie, haar droombaan.

Lees meer

© 2021  |  RvB Media - Topic Magazines  |  Privacyverklaring